創設者の金曜日:ハイジ・ザックとともに、男性優位の業界で女性CEOになることの現実


#ByWomenForWomenの会社として、私たちは仲間の女性創設者が率いるブランドを祝うのが大好きです。私たちの新しいシリーズ、ファウンダーフライデーは、私たち自身のハイジザックを含むこれらの傑出した女性の何人かを知るチャンスです!

女性の創設者として資金を調達することは困難です。スタートアップの資金を調達することは誰にとっても難しいことですが、男性中心のランジェリー業界の女性として、さらに難易度があります。

ThirdLoveのために資金を調達している間、私はまだ1つの特定のピッチを覚えています。私は、私の共同創設者でもある夫のデイブとのこの会議に出席します。私たちはピッチを与え、かなり自信を持っています。次に、会議の終わりに、男は起き上がってこう言います。

「申し訳ありませんが、私たちは理解している事業にのみ投資しています。」


サードラブブラレビュープラスサイズ

それは女性のブラジャーと下着のスタートアップにとって良い前兆ではありませんでした。

つまり、それはクレイジーではありませんか?彼の会社はブロックチェーンとデータ分析に投資していますが、彼は自分が理解していることだけに投資していますか?私はそれを信じるのに苦労しました。


残念ながら、女性の創業者として、私はこのような投資家からの腹立たしい反応にしばしば遭遇しました。私たちの製品は女性を対象としているため、初期の段階では資金調達が指数関数的に困難であることがわかりました。簡単に言うと、市場でより良いブラとそれを購入するためのより良い方法の必要性を理解していない男性の聴衆にほぼ独占的に売り込んでいたからです。

アンダーワイヤーブラvsアンダーワイヤーなし

私は男性投資家に私たちの指標について前もって絶賛してもらいました。しかしその後、彼はすでに女性のeコマース企業に投資しており、他の企業に投資するほど情熱的ではなかったというメールを送ってきました。私たちはそのeコマース会社のようなものではありませんでしたが、私たちは別の女性ブランドでした。彼は参加するほど興奮していませんでした。


ここで、男性の共同創設者がいることが理にかなっていることに気づきました。私たちにとって、それは私たちの製品や市場を常に理解しているとは限らない投資家とつながるための利点であり、方法でした。デイブがブラジャーについて男性とつながることができれば、私たちの会社はより幅広い潜在的な投資家にとって理にかなっています。

最近、投資家は、すべて男性のチームではなく、少なくとも1人の女性を含む共同創設者チームに関心を持っていると聞きました。 6年前の私たちの経験を振り返り、コミュニティが女性主導の企業と協力し、理解することにどれだけ取り組んできたかを見るのはクレイジーです。

男性のVCが部屋にいる別の男性とより快適に感じたという理由だけでなく、夫のデイブと一緒に仕事をすることは私にとって理にかなっています。実際、ThirdLoveを一緒に売り込むのは良い考えであることがわかりました。投資家とのつながりが深かったので、ピッチ全体を主導したときに特定の会議がありました。それから、接続がどこにあるかに気づいたので、デイブがリードしたことがありました。男性の共同創設者を乗せる必要は決してありませんでしたが、プロセス全体を通して私たちの価値観に忠実であり続けたので、それは私たちのために働きました。

サードラブブラはどこで作られていますか

ThirdLoveは何百万人もの女性に、よりフィットするブラとそれを購入するためのより良い方法を提供していました。それが投資家を興奮させることができたものです。私たちは、テクノロジーをどのように活用しているかに多くの時間を費やし、オンラインでより適切なエクスペリエンスを作成し、サプライチェーンを革新しました。それは挑戦的でしたが、うまくいきました。


6年後、私たちの組織は過半数の女性経営陣によって運営されており、私たちのチームは80%以上の女性であり、1,100万人以上の女性がThirdLoveに完全に適合しています。

#ByWomenForWomen組織への投資はかなり良い賭けでした。